Arts du fil, Calendrier de l'Avent TOFT 2018, Crochet

Calendrier de l’Avent TOFT : bilan

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Rory le cardinal rouge et Noel le tamia ou chipmunk

L’été dernier, quand TOFT a ouvert les précommandes pour son calendrier de l’Avent, je n’ai pas hésité longtemps et ai réservé le mien alors que la canicule battait son plein. Le mois de décembre approchant et la marque annonçant l’envoi des colis, j’ai attendu avec impatience de recevoir la boîte surprise. Malgré un retard dont j’ai déjà parlé, dû à quelques soucis rencontrés par la poste belge en novembre, j’ai été ravie de découvrir mon paquet début décembre. Evidemment, la surprise n’était plus complète puisque j’avais suivi sur Instagram le commencement du « crochet along » par les autres participants mais c’est avec beaucoup de plaisir que j’ai pris part à cette expérience, une première en ce qui me concerne.

Je n’ai pas eu l’occasion d’écrire des billets réguliers pour le blog mais mes abonnés sur Instagram et Facebook auront pu suivre l’avancement de mon crochet along et faire la connaissance de mes exemplaires de Rory le cardinal rouge et Noel le tamia ou chipmunk (l’occasion pour moi de découvrir que, bien qu’on utilise également son nom anglais en français, le chipmunk a également un nom français), deux nouveaux venus dans la collection Ed’s animals de TOFT. Maintenant cette expérience terminée, en voici le bilan.

Le niveau de difficulté : pourquoi pas pour une initiation accompagnée et encouragée par la communauté ?

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Jour 12 terminé

Globalement, Noel le chipmunk était plus compliqué à réaliser que Rory le cardinal rouge. Je ne l’ai pas saisi tout de suite car les premières instructions qui sont arrivées pour Noel étaient celles des jambes et du corps, les pièces de base des Ed’s animals. Les e-mails précisaient bien qu’il s’agissait d’un échauffement et c’est en commençant à réaliser les mailles fourrure de la queue que j’ai relu les informations de base et constaté que l’oiseau (on a vite compris que c’en était un) était bien le plus facile des deux animaux surprises.

Crocheter a été assez simple. Evidemment, je n’en suis pas à mon coup d’essai : je maîtrise quelques techniques et j’ai développé des automatismes et un feeling permettant de passer outre certaines hésitations. A priori, je ne conseillerais pas ce type d’expérience à un-e grand-e débutant-e qui souhaite se lancer, sauf si l’idée est de se lancer dans le challenge avec un-e crocheteur-se expérimenté-e. Le côté surprise pourrait être un frein pour quelqu’un n’ayant jamais crocheté car visualiser le résultat à atteindre me semble très utile, surtout quand on débute. Toutefois, la réception progressive des explications et l’effet communautaire pourraient encourager un-e novice qui bénéficierait alors de l’expérience des autres participants, surtout s’iel bénéficie de l’aide d’un-e expert-e de son entourage.

L’assemblage me semble souvent être un moment plus délicat et surtout moins amusant à réaliser que les étapes au crochet. Cette fois, je n’ai pas trop laissé traîner, l’effet communautaire du crochet along aidant. Et le pas à pas en photo envoyé le 24 décembre était clair et bien illustré. J’aurais juste aimé une ou deux photos en plus pour préciser le placement des yeux.

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Jour 23 terminé, plus qu’à assembler…

Mes premières fois

Ce calendrier de l’Avent était ma première expérience de ce type de challenge et a été l’occasion de plusieurs baptêmes pour moi, ne serait-ce déjà que le principe même de ne pas choisir quel animal on réalise.

Le matériel TOFT

J’adore cette marque, sa communication, ses modèles mais c’était bien la première fois que je crochetais avec sa laine et utilisais son rembourrage vu que je n’ai pas encore eu l’occasion d’étrenner les pelotes achetées pour réaliser l’un ou l’autre des Ed’s dogs. La laine est belle et agréable à travailler. Certes, elle est chère mais la qualité est au rendez-vous et savoir qu’elle est produite en Angleterre est un plus à mes yeux. Le rembourrage est aussi de bonne qualité, il me semble même plus « gonflant » que celui que j’utilise habituellement. Peut-être est-il intrinsèquement de meilleure qualité ou peut-être est-ce juste parce que je me suis particulièrement appliquée à suivre les conseils donnés dans les tutos de TOFT (voir plus bas).

Petit bonus : Je ne sais pas si mes points sont particulièrement serrés mais il me reste une belle quantité de laine dans les différentes couleurs, ainsi que de rembourrage. Je serai ravie de l’utiliser pour un prochain Ed’s animal.

Premier oiseau

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Rory, jour 21

J’ai plusieurs livres de Kerry Lord, créatrice de TOFT et des modèles, mais pas celui dédié aux oiseaux. Rory est mon premier Ed’s bird et il me donne envie d’autres réalisations avec des ailes. Crocheter ses doigts, en particulier le quatrième à l’arrière, n’a pas été l’étape la plus facile mais ça changeait des pattes typique de TOFT, surtout qu’elles vont par quatre. Moi qui suis moins prompte à assembler qu’à crocheter, j’ai apprécié réaliser corps et tête en une pièce. Une étape de gagnée au moment des coutures !

Les mailles fourrure

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La queue de Noel est composée de nombreuses mailles fourrure. Je n’avais jamais réalisé ce type de point. C’était un peu plus complexe que je l’imaginais mais je m’en suis sortie et j’en suis assez fière. L’effet est chouette mais ce n’est pas le plus gai à réaliser.

Des changements de couleur plus nets

Je me suis améliorée dans les changements de couleur, grâce à un détail bien expliqué dans un tuto de TOFT. Avant, j’utilisais simplement la nouvelle couleur au moment du changement indiqué sur le patron. Désormais, je sais qu’il faut refermer le point précédent avec la nouvelle couleur pour que le premier point de celle-ci ne soit pas bicolore. J’aime ce souci du détail dans les explications de la marque anglaise.

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Jour 15, avant que je réalise que les doigts de Rory n’étaient pas finis

Les tutos vidéos de TOFT

Pour les mailles fourrure et les changements de couleur, je me suis aidée des tutos vidéos mis à disposition par TOFT. Ils sont en anglais mais je les ai trouvés très bien réalisés et expliqués. J’ai aussi regardé celui où Kerry Lord explique comment rembourrer et coudre les animaux. Même après plusieurs doudous crochetés, ça m’a semblé instructif et j’ai mis les consignes en application au moment des finitions. Que ce soit pour crocheter des modèles de chez TOFT ou d’autres, ces tutos sont à conseiller.

Les explications en anglais

J’ai déjà plusieurs modèles expliqués en anglais dans ma bibliothèque mais c’est la première fois que je me lance. Ça a été encore plus simple que je le pensais. J’avais imprimé un lexique avec les termes techniques mais je ne m’en suis presque pas servi. Au plus ai-je cherché l’un ou l’autre mot au dictionnaire pour confirmer sa signification. De toute façon, ce sont les mêmes termes qui reviennent sans cesse.

La formule « calendrier de l’Avent » : rythme et communauté

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Noel, de face

J’ai été plutôt conquise par la formule calendrier de l’Avent. Tous les jours à 6h59, l’e-mail avec les explications du jour arrivait. Ça a été particulièrement frustrant pour moi la première semaine vu que j’attendais encore la livraison de ma boîte et après, je n’ai pas tout à fait réussi à rattraper mon retard. Je vais au travail en train et, un jour de semaine classique, j’arrivais globalement à crocheter deux jours d’explication pendant mes trajets. Mais le week-end, avec mes autres loisirs et les préparatifs des fêtes, entre autres, je ne prenais pas beaucoup le temps de résorber mon retard. Je suis donc toujours restée un peu à la traîne et n’ai pas bénéficié du même effet de surprise que les autres. Je savais toujours à l’avance ce qu’il me restait à crocheter puisque je suivais l’évolution des plus assidus, bien à jour, sur Instagram. Cela m’a sans doute évité certaines difficultés ou hésitations.

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Noel, de dos, avec ses rayures et sa fameuse queue en mailles fourrure

J’ai été surprise de constater que je pouvais réaliser deux animaux au crochet en un mois, alors que je reste parfois sur d’autres projets pendant longtemps. Il faut nuancer ce propos car, pendant le mois de décembre, je n’ai pas avancé sur d’autres encours et j’en ai toujours plusieurs simultanés mais quand même, j’essaierai de me souvenir qu’en moins d’un mois, on peut réaliser deux Ed’s animals sans trop se presser.

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Rory, de face

J’ai beaucoup aimé l’aspect communautaire. C’est super chouette d’appartenir à un grand groupe de gens qui ne se connaissent pas mais réalisent le même projet en même temps. On se surprend même à crâner quand on apprend que certains ont un peu de mal à crocheter en ligne alors qu’on passe du circulaire au linéaire sans souci. Ça donne envie de transmettre et de partager. On passe d’une activité plutôt solitaire et silencieuse à un challenge réalisé en groupe, dans un esprit festif. C’est vraiment une application sympathique des réseaux sociaux, d’Instagram en particulier.

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Rory, de dos

A refaire !

Si l’occasion se représente l’an prochain, ou même avant, je suis partante pour m’y inscrire. Même si le pack est assez cher (50 £ + 10 £ de frais de port dans mon cas), j’adore le concept, le matériel est top et je serais ravie de tenter l’expérience crochet along, sans retard cette fois, et de faire à nouveau partie de cette communauté de fans de crochet.

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Calendrier de l’Avent TOFT : let’s begin !

Voilà ! J’ai reçu mon calendrier de l’Avent samedi dernier. Et je commence la réalisation des animaux surprises ce lundi 10 décembre. Je vais essayer de résorber mon retard ou au moins de réaliser deux jours en un mais je ne sais pas encore à quelle vitesse je vais avancer et combien de temps vont me prendre les explications de chaque jour.

En tout cas, le colis était bien emballé, la laine donne super envie, la boîte est une vraie décoration de Noël chic et sobre et j’adore le tote bag offert. TOFT est une marque chère mais jusque là, je ne regrette pas l’investissement. Et bien que j’aie déjà acheté du matériel chez eux, c’est la première fois que je vais crocheter avec. Allez, je m’y mets !

N.B. : Pour rappel, le retard de livraison n’est en rien imputable à TOFT.

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Calendrier de l’Avent… hopefully coming soon

Calendrier de l'Avent TOFT 2018
Calendrier de l’Avent TOFT 2018 – Photo TOFT UK

En juillet dernier, j’ai commandé le calendrier de l’Avent TOFT, séduite par le principe. Il s’agit d’une jolie boîte avec des pelotes de laine, complétée par un envoi journalier d’instructions au crochet, permettant de réaliser deux animaux (de deux niveaux de difficulté) de leurs principaux produits, les « Ed’s animals ». L’idée est de ne découvrir qu’à la fin les animaux réalisés.

J’espérais du coup poster régulièrement sur le blog l’avancement de ce projet. Je me voyais déjà embarquer mon crochet et ma laine dans le train et m’efforcer d’être à jour. Seulement, mon colis est encore en route. Du coup, je verrai comment je rattraperai mon retard quand je le recevrai.

Ce petit contretemps a été une nouvelle occasion de contacter la marque et de constater l’efficience du service clientèle. Que ce soit via le compte Instagram ou par e-mail, l’équipe s’est empressée de répondre à mon inquiétude. Je craignais de ne jamais recevoir ma commande. Mais très rapidement, TOFT m’a fait parvenir le lien permettant de suivre mon colis sur le site de la Poste. Leur attention aux questions du client est un important point fort de la marque. Les produits sont assez onéreux vu leur qualité et leur origine « made in UK » mais je n’hésite pas à commander sachant que je peux contacter quelqu’un au moindre problème.

Et pour le calendrier de l’Avent… patience, ça viendra.